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Modéliser pour mieux gérer les déchets nucléaires

L'ensemble des déchets radioactifs produits chaque année en France représente un kilogramme par habitant. En comparaison, on produit 450 kg d'ordures ménagères par an et par habitant. La gestion des déchets radioactifs reste la problématique principale du nucléaire. Où stocke-t-on ces déchets, comment être sûr des sites choisis ? À travers son point de vue de numéricien, Jérôme Jaffré nous apporte quelques éléments de réponse.


Afin de protéger l’homme et son environnement contre toute émission ou dissémination de matières radioactives, on stocke les déchets nucléaires durant la période nécessaire à la décroissance de leur radioactivité. En France, les déchets nucléaires sont distingués suivant trois critères : leur période radioactive, leur niveau d'activité, et le type de rayonnement qu'ils émettent. Ce sont les déchets nucléaires à durée de vie longue qui posent le plus de difficultés. En effet, trouver un bon site de stockage n'est pas une mince affaire...

Dans cet entretien mené par Joanna Jongwane, Jérôme Jaffré nous explique comment les numériciens, les géologues et les hydrogéologues estiment le devenir des déchets nucléaires enfouis. En s'appuyant sur des modèles numériques qui permettent de prévoir l'évolution géologique des sites choisis, ils évaluent la fiabilité d'un site de stockage sur des milliers voire des centaines de milliers d'années.

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