Débattre

À propos de la neutralité d’Internet

Qu’entend-on par neutralité d’Internet et quels en sont les enjeux ? Dans cet épisode du podcast, Valérie Schafer, historienne des réseaux, fait le point sur ce sujet à l’origine de nombreux débats.

Photo © Inria / C. Tourniaire

La neutralité d'Internet est un principe fondateur, érigé en dogme dès ses débuts pour garantir l'égalité de traitement de tous les flux de données ou d'information sur le réseau. Or, aujourd'hui, Internet est devenu un réseau de télécommunications incontournable, à la fois source de profits et d'innovations, et le mythe d'un Internet sans contrainte politique ni technique s'éloigne peu à peu.

En France, l'Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (ARCEP) a décidé depuis septembre 2009 d'engager une réflexion interne sur le sujet, ce qui soulève la question de la législation. Certains pensent qu'il faut légiférer pour protéger ce principe essentiel du réseau, d'autres non. Sans vouloir prendre position dans ce débat, Valérie Schafer nous aide à comprendre les enjeux actuels et futurs de la régulation d'Internet.

Les protocoles et architectures informatiques se situent au carrefour de la technique, de l'économie et du politique. Mais derrière la question du traitement des données se jouent essentiellement des rapports de force entre différents acteurs économiques (fournisseurs d'accès, de contenus et de services). Au regard de cette situation, il est difficile de désamorcer ces relations de pouvoir et comme le déclare Valérie Schafer, « on ne reviendra pas à l'Internet des années 1980 ».

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