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Code génétique / codon

Le code génétique est le système de correspondance permettant de traduire une séquence d'acides nucléiques en protéine. Dans ce système, un triplet de nucléotides, ou codon, désigne un acide aminé. Comme il existe 4 nucléotides, il y a 4x4x4 = 64 codons différents. À un codon donné correspond un seul et unique acide aminé. Par contre, il n'existe que 20 acides aminés différents dans les protéines, c'est pourquoi plusieurs codons peuvent désigner un même acide aminé - on dit que le code génétique est redondant. Certains de ces 64 codons ne désignent aucun acide aminé. Ces triplets « non-sens » indiquent à la machinerie cellulaire la fin de la lecture de l'information contenue dans les gènes, et provoquent l'arrêt de fabrication des protéines. On les appelle codons STOP. Tous les êtres vivants (à quelques variantes près) possèdent le même code génétique : il est universel.
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